El Carboni deixa la seva Petjada


Si atenem a la definició de petjada, aquesta és la marca que deixa el peu de l’ésser humà o les potes dels animals sobre la superfície per on passen. Sent això així, què entenem com a petjada de carboni? Extrapolant aquest terme a la definició anterior, seria el senyal que deixem en el planeta provocada per les nostres emissions de gasos d’efecte d’hivernacle. A manera de resum podem acceptar aquesta descripció, però, realment, el concepte de petjada de carboni és molt més complex.

Què és la petjada de carboni?

Per a ser més exactes, és la quantitat de gasos emesos que contribueixen a l’efecte hivernacle, els que produeixen les persones en dur a terme qualsevol procés, fabricar un producte o realitzar les seves activitats quotidianes. En resum, seria la petjada deixada en el planeta, prenent el diòxid de carboni com a gas de referència.

Dins dels gasos que intervenen en el denominat efecte d’hivernacle (GEH), no es pot parlar únicament del diòxid de carboni (CO2), també dels següents:

  • Metà (CH4): es tracta d’un gas inodor i incolor, pràcticament insoluble en l’aigua quan es troba en estat líquid. Encara que el CO2 és el gas més conegut, aquest CH4 és fins a 23 vegades més potent i es troba en concentracions molt elevades en l’ambient, perquè es produeix a partir de la descomposició anaeròbia de les plantes, sent producte de la digestió d’animals remugants en la seva majoria.
  • Òxids de nitrogen: són diversos compostos formats per la combinació d’oxigen i nitrogen que apareixen, majoritàriament, després de la combustió a altes temperatures. L’òxid nitrós seria el més important, causat per l’ús de fertilitzants nitrogenats.
  • Ozó: es forma per la crema de fonts d’energia que són contaminants.
  • Compostos clorofluorocarbonis (CFC): aquests compostos es troben en una quantitat baixa en la mateixa atmosfera, però contribueixen enormement a aquest efecte hivernacle. Formen part d’aerosols i aïllants tèrmics, entre altres.
  • Vapor d’aigua: es produeix principalment per evaporació de l’aigua de les mars. La quantitat depèn de la temperatura que existeixi en la superfície dels oceans, encara que sol produir-se de manera natural.
  • Hexafluorur de sofre (SF6): és un tipus de gas molt utilitzat com a aïllant en sistemes elèctrics i altres processos industrials.

Per tant, cada ésser humà deixa una petjada de carboni en la Terra segons els seus hàbits, tipus d’alimentació, mitjans de transport utilitzats i consum d’energia. Però, a més de la nostra pròpia petjada, una organització, esdeveniment o producte pot deixar la seva pròpia, diferenciant 2 accepcions:

  1. Petjada de carboni d’una organització: mesura el total de GEH que s’emeten tan directa com indirectament, els quals apareixen per l’activitat d’aquesta organització.
  2. Petjada de carboni d’un producte: d’aquesta manera es mesuren les emissions d’aquests gasos durant tot el cicle d’un producte, començant pels gasos produïts durant l’extracció de la matèria primera, la seva fabricació i la seva distribució i acabant per la fi de la seva vida útil.

Per a què serveix conèixer aquest paràmetre?

La mesura de la petjada de carboni permetrà identificar la quantitat de GEH que s’alliberen a l’atmosfera en qualsevol activitat, però també ens ajuda a identificar la font de les emissions i a aplicar les mesures necessàries per a la seva reducció.

Per a determinar el paràmetre de cada activitat hem de conèixer l’abast que tenen aquestes emissions, diferenciant 3 possibilitats:

  1. Emissions directes: són les emissions de gasos que succeeixen en el mateix lloc on es produeix l’activitat. Per exemple, les que tenen lloc per la combustió de les calderes, vehicles i fugides accidentals.
  2. Emissions indirectes: són aquelles que no ocorren en la mateixa organització, però que són conseqüència de l’activitat d’aquesta; per exemple, el consum d’electricitat.
  3. Altres emissions indirectes: aquestes tampoc tenen lloc en la mateixa organització. Aquí enquadrem les emissions degudes al transport, extracció de matèries primeres, activitats logístiques, etc.

Normalment, per calcular la petjada de carboni s’utilitzen les dades de les emissions directes i indirectes (1+2).

Com podem calcular els gasos nocius que emetem?

El mateix Ministeri per a la Transició Ecològica (MINECO) ha desenvolupat diverses eines amb les quals és possible calcular aquesta petjada de carboni en una organització. Una d’elles és la calculadora de petjada MITECO. Aquesta calculadora permet estimar l’emissió de gasos per part d’una organització, tenint en compte les emissions directes i indirectes, sense incloure d’abast 3.

També permet valorar la reducció d’emissions després d’aplicar un sistema de millora i comparar els resultats de diferents anys.

A manera de resum, el càlcul de la petjada de carboni seria el resultat de multiplicar dos factors:

  • Dada d’activitat: defineix el grau de l’activitat que produeixen les emissions de GEH, per exemple, el gas natural que s’usa per a escalfar.
  • Factor d’emissió: es tracta de la quantitat de gasos que s’emeten per cada unitat del paràmetre anterior, la qual cosa varia segons l’activitat de què es tracti.

A part d’aquesta ajuda que trobem en MINECO, existeixen diferents metodologies i normes amb major reconeixement internacional, sent les més usades en l’àmbit europeu les següents:

  • Greenhouse Gas Protocol Corporate Standard (GHG Protocol), desenvolupat per l’Institut de Recursos Mundials i el Consell Empresarial Mundial per al Desenvolupament Sostenible, és el més utilitzat internacionalment.
  • UNE-ISO 14064-1, d’acord amb la metodologia anterior, aquesta norma ISO 14064 va sorgir en 2006 i està estructurada en 3 parts. La part 1 explica els requisits per a quantificar i informar sobre les emissions de GEH.
  • UNE-ISO 14065: 2012, on s’especifiquen els requisits per a les organitzacions que realitzin les acreditacions i verificació de GEH.

Quins avantatges té conèixer aquesta petjada de carboni?

Conèixer aquest paràmetre és una eina que pot ajudar a reduir els costos que suposen aquestes despeses d’energia i contribuir a la sostenibilitat del planeta, reduint l’emissió de GEH.

Una vegada determinats els càlculs a partir de procediments oficials, es pot emetre un informe de petjada de carboni on es reflecteixen els elements de l’organització a tenir en compte per al seu càlcul. Aquest informe ha de ser verificat per una empresa externa que acrediti que s’ha complert la metodologia i la normativa, així com que les dades són verídiques.

A més d’això, en el mateix MINECO existeix un Registre de petjada on les empreses poden inscriure’s de manera voluntària. Per a poder registrar-se serà necessari que l’organització es trobi en territori nacional i disposi dels càlculs de la seva petjada de carboni, a més de comptar amb un pla de reducció d’aquesta, sense ser necessari que estigui validat per una entitat externa sempre que compleixi els següents requisits:

  • Càlcul de la seva petjada de carboni i tipus de petjada (abastos 1 i 2).
  • Tipus d’organització (PIME, ONG…).
  • Tipus d’emissions.

Per a inscriure’s en el registre de petjada de carboni és també necessari que s’acompanyi d’un pla de reducció. En l’apartat de reducció de petjada de carboni ha de provar-se la reducció d’aquestes emissions. Aquesta reducció i el seu grau es reflectiran en el segell que se li atorgui a l’organització. Per tant, si una empresa o una altra organització està inscrita en aquest registre i disposa d’un pla de reducció, però les seves mesures encara no s’han reflectit en la reducció d’aquestes emissions, en el seu segell només estarà activa la part de «Calculo». D’altra banda, si l’empresa presenta una tendència a la reducció d’aquests GEH, en el seu segell apareixerà també la paraula «Redueixo».

Estar inscrit en aquest registre i reduir els gasos emesos té també els seus avantatges, com les exposades anteriorment (estalvi energètic i monetari) i un millor posicionament com a entitat responsable amb el medi ambient.

A més dels certificats de «Calculo» i «Redueixo», MINECO dóna l’opció de registrar diferents projectes d’absorció de CO2 mitjançant activitats que estiguin relacionades amb l’ús de la terra. Tots aquests projectes hauran de complir amb una sèrie de requisits, sempre situats en el territori espanyol.

Mitjançant l’ús d’algun dels projectes anteriors o certificant la reducció de les emissions de GEH a través d’un tercer, les organitzacions poden aconseguir que en el seu segell acreditatiu aparegui la paraula «Compenso».

Aquesta compensació quedarà registrada quan hi hagi acord entre l’empresa que està registrada en la petjada de carboni i un projecte d’absorció que tingui en aquest moment absorcions disponibles. En la mateixa pàgina on es realitza el registre es poden trobar tots els projectes d’absorció inscrits i disponibles.

El segell que s’obté amb el registre facilita a les organitzacions mostrar la seva participació en la mateixa i el seu grau d’esforç, dividit en els 3 nivells abans comentats. Aquest segell tindrà validesa anual i haurà de ser renovat.

Les grans empreses tenen a la seva mà la reducció de l’emissió dels gasos més contaminants i l’ús d’eines per a calcular el CO2 originat, així com l’atorgament de segells i acreditacions que certifiquin que són organitzacions sostenibles i respectuoses amb el medi ambient. Tot això suposa una gran ajuda per a reduir l’efecte d’hivernacle.